Una pioggerella di stelle cadenti nel cielo di maggio

Una pioggerella di stelle cadenti sta cominciando in queste ore a 'bagnare' il cielo di maggio: sono le eta Aquaridi, 'figlie' della cometa di Halley.
Le prime sono già state identificate dai radar canadesi, ma il picco vero e proprio è previsto tra il 5 e il 6 maggio, con una frequenza di 10-30 meteore l'ora. Lo spettacolo in Italia sarà più facilmente visibile dalle regioni meridionali: una volta concluso, nasi ancora all'insù per assistere al 'cambio di stagione' delle costellazioni e per dare il saluto a Marte, che sarà rimpiazzato da Saturno, grande protagonista della missione della sonda Cassini.

A elencare questi appuntamenti 'celesti' sono gli esperti dell'Unione Astrofili Italiani (Uai), che sabato 6 e domenica 7 maggio saranno riuniti a Frosinone per il loro 50/o congresso. ''L'osservazione delle eta Aquaridi quest'anno sarà favorevole, perché il novilunio è stato alla fine di aprile'', spiegano gli astrofili. ''Nel nostro Paese le regioni meridionali beneficiano di un maggior tempo di osservazione, ossia da quando il radiante sorge fino all'iniziare del crepuscolo mattutino. Il radiante, posto nella zona più alta dell'Aquario, si mostra attivo per quasi un mese, con un aumento evidente della frequenza dal 3 al 10 maggio e un picco maggiore intorno al 5-6 maggio: quest'anno lo vedremo salire sopra l'orizzonte circa dalle ore 2 in poi, proprio quando la Luna volgerà al tramonto''. 



Il nostro satellite si darà da fare anche con una serie di spettacolari congiunzioni con Giove (7 maggio), Saturno (13 maggio), Venere (22 maggio) e Marte (27 maggio). Quest'ultima sarà più difficile da osservare perché il pianeta rosso sta terminando il periodo di osservabilità serale. Al suo posto arriverà invece Saturno, il pianeta degli anelli, che sorgerà prima della mezzanotte per diventare il protagonista della prossima estate. In tarda serata, a Est, arrivano anche le costellazioni estive (Lira, Cigno e Aquila), mentre a Ovest possiamo dare l'ultimo sguardo a quelle che erano alte in cielo durante l'inverno (Auriga, Gemelli).

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